En Conuco avanza el programa de protección de suelo y cuencas de agua

Los devastadores incendios de comienzos de año afectaron a cerca de 80.000 hectáreas de plantaciones en predios de ARAUCO, en las regiones del Maule y Bío Bío, dejando buena parte del suelo desprotegido, con el consiguiente peligro de escurrimiento de sedimentos.

Esta situación se complica a medida que se acerca el invierno y las lluvias se hacen más intensas, especialmente para los cursos de agua que podrían recibir este material, afectando bocatomas de localidades vecinas, que abastecen del vital elemento a miles de familias.

Por este motivo, ARAUCO se encuentra implementando diversas medidas de protección de suelos en cuencas abastecedoras de agua. Para ello, se identificaron 128 cuencas con diferentes grados de afectación por incendios, en las que actualmente ya se desarrolla una serie de buenas prácticas y se intensificaron los trabajos  en 14  de ellas, que  concentran potencialmente a 56.150 personas, es decir, el 98% de la población vecina a predios de Arauco que utiliza estos cursos de agua para su consumo diario.

El predio Conuco se encuentra en una de estas cuencas, en la comuna de Tomé, Región del Bío Bío. Aquí, las técnicas desarrolladas en laderas y quebradas tienen relación con la contención del suelo, la infiltración del agua lluvia y trabajos específicos en zonas de mayor fragilidad de suelos, como en los sectores con cárcavas.

Los principales tratamientos desarrollados en Suelo destacan el subsolado, triturado y ordenamiento de desechos. El primero de ellos corresponde a la realización de surcos en los suelos, que buscan minimizar la velocidad de escurrimiento del agua luego de las lluvias. De este modo, al ser arrastradas, las partículas de suelo son capturadas por los surcos.

Por su parte, el tratamiento de triturado consiste en que todo material vegetal que existe en terreno se reduce a pequeñas astillas que se esparcen en la ladera, con el objetivo de cubrir el suelo e impedir que lo afecte el golpeteo de las gotas de lluvia y así evitar que éste se desagregue y se pierda con el escurrimiento superficial.

Otro tratamiento de conservación de suelo es el ordenamiento de los desechos vegetales que quedan en la ladera luego de una cosecha. Esta técnica consiste en disponer este material en hileras o cordones cada cierta cantidad de metros en curvas de nivel, con el objetivo de generar un impedimento físico al movimiento superficial del agua lluvia en las laderas.

Otras acciones relacionadas con la protección de las aguas de consumo humano y el suelo tienen relación con los caminos forestales; para ello fue necesario realizar una evaluación de los caminos en cuencas afectadas por incendios en términos de determinar requerimiento de mantención,  construcción de obras civiles, reparaciones o mantenciones de alcantarillas, perfilados de caminos y todas las buenas prácticas que permitan disminuir el impacto que pudiera tener este invierno post incendio en la calidad del agua y en específico en la sedimentación producto del arrastre de suelo.

Las cárcavas son erosiones severas, producto del arrastre de suelo, lo cual genera grietas que provocan finalmente pérdida de productividad. En estos lugares se han construido diques con sacos, con el objetivo de contener grandes volúmenes de sedimentos que pudieran ser transportados en épocas invernales y de fuertes lluvias a esteros o ríos y de ahí a áreas de captación de agua para consumo humano.

Con los diques se genera una barrera al escurrimiento de agua lluvia generando lugares de decantación de sedimentos. Estas estructuras permiten contener cantidades de sedimentos que, en algunos casos, pueden equivaler a varias camionadas.

Investigación

Con la finalidad de estimar la eficacia de los tratamientos de conservación, Arauco, a través de Bioforest, desarrolla un plan de investigación dentro del patrimonio forestal  instalando parcelas de erosión, que corresponden a mallas de geotextil que capturan el sedimento que arrastra el agua que escurre superficialmente, con el propósito de cuantificar después de una lluvia el suelo arrastrado por el agua en las laderas con tratamientos, lo cual se contrasta con parcelas testigo ubicadas en laderas donde no se ha realizado ninguna obra de conservación.

Revisa nuestro video y galería de imágenes.

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